Les géants Baudouin IV et Alix

Hommage aux fondateurs de la Cité des Géants

Baudouin IV de Hainaut et Alix de Namur furent les comtes de Hainaut qui fondèrent la Ville d’Ath au milieu du XIIème siècle par la construction d’un donjon fortifié (la Tour Burbant) autour duquel une villa nova se développa pour devenir la ville actuelle.

 

Fruit chacun de plusieurs mois de travail, ils ont été construits en respectant la tradition des Géants d'Ath : structure en osier, système de portage en cuire pour un porteur, tête en bois (pour Baudouin uniquement).

 

Toujours dans le respect de ces traditions locales, nos géant dansent tout au long des cortèges sur des airs adaptés : marches, valses et boléros.


Baudouin IV de hainaut

Baudouin IV représente le Comte de Hainaut qui fonda la Ville d’Ath. C’est au milieu du XIIème siècle qu’il entreprit la construction d’une tour munie d’un donjon autour de laquelle une Villa Nova se développa pour devenir, au fil des siècles, la Cité des Géants et la capitale du Pays Vert qu’est devenue Ath.

 

Les initiateurs du projet se sont vite rendu compte que, dans la quarantaine de géants déjà présents à Ath, aucun ne symbolisait réellement la fondation de la ville. Rendre hommage au comte bâtisseur en le gigantifiant fut une évidence.

Symbolique

Ce géant arbore les couleurs de comté du Hainaut, fond sable à trois chevrons noirs. Il possède également tous les attributs du chevalier conquérant de l'époque : épée, gants de cuir, casque à nasal. Les armes des comtes de Hainaut est rappelé sur ses boucles de cape en or. Sur son parchemin est inscrit l'unique mention connue certifiant l'intention de Baudouin IV d'établir une nouvelle ville par la construction d'un donjon fortifié.

Alix de Namur

En 2017, dans le cadre du 5ème anniversaire de Baudouin IV,  les porteurs ont souhaité marquer l'événement.

 

Après la présentation de différents projets, c'est celui de donner une épouse à notre premier géant qui sorti du lot. D'une part pour développer la dynamique du groupe, mais aussi pour présenter au public le "couple fondateur" de notre ville.

 

Il y a également une pauvreté dans le nombre des géantes à Ath, c'est aussi pour cela qu'il a été choisi d'en créer une nouvelle.

Symbolique

La géante porte les couleurs des armes de Namur sur sa robe : rouge et doré. Elle est habillée en noble dame du XIIème siècle avec sa longe robe serrée à sa taille par une ceinture nouée et terminée par deux glands bicolores. Sa coiffure, faite de tresses, est typique de la mode de l'époque. Elle porte dans une main un chapelet, rappel de l'importance de la religion. Trois clés pendent de sa ceinture, rappel des trois faubourgs qui entourent le centre-ville d'Ath.



Les évènements marquants pour nos géants

2011 :

  • Lancement du projet "Baudouin IV"

2012 :

  • Présentation officielle et baptême du géant.
  • Participation à la 5e Ronde Européenne de Géants Portés de Steenvoorde.
  • Passage du Tour de France à Ath.
  • Participation aux festivités de la Fête Nationale Belge à Bruxelles.

2013 :

  • Baudouin est pour la première fois parrain. Son filleul est le géant Pierre Paulus de Châtelet.
  • Il est l'invité d'honneur du Carnaval de Cassel, au même titre que le géant Tirant l'ancien d'Ath pour fêter le dixième anniversaire de l'entrée du dossier de candidature au titre de Chef d'Oeuvre du Patrimoine Oral et Immatériel de l'Unesco des Géants Processionnels du Nord de la France et de Belgique.
  • Le géant et son groupe auront relié à pied les 33km entre Mons et Ath pour le Télévie. Près de 1.000€ auront été récolté pour la recherche contre le cancer.
  • Baudouin fit son plus long voyage pour participer à la 60ème Parade des Poupées d'Or du Folklore à Etain (Meuse - France), à près de 300km de ses terres.
  • Participation aux Fêtes du 15 août en Outremeuse (Liège)

2014 :

  • Cap des 50 sorties déjà atteint après pile deux ans d’existence !
  • Participation au premier rassemblement de géants de la Province du Luxembourg à Marbehan.
  • Baudouin est pour la seconde fois parrain avec le nouveau géant d'Irchonwelz, Jean III de Trazegnies.
  • Notre groupe est invité pour la seconde fois à parader dans les rues de Bruxelles à l'occasion des festivités du 21 juillet.
  • Voyage en Auverge, plus précisément à Brioude, pour représenter la Ville d'Ath aux Fêtes de la Saint-Julien
  • Après 3 années de sorties, premiers gros changements sur l'aspect général du géant durant l'hiver 2014-2015

2015 :

  • Baudouin est l'heureux témoin de l'union entre Goliath et Gerarda, les géants de Grammont
  • Nous sommes à Bruxelles pour la Fête Nationale pour le troisième fois
  • La "Valse de Baudouin IV" est composée et dansée pour la première fois
  • Notre groupe marche 14 km entre Celles et Anvaing dans le cadre de Mons2015
  • Baudouin est le témoin de la renaissance des géants leuzois, M et Mme Bon-Air
  • Baudouin est l'un des acteurs d'un conte fantastique à Nimy dans le cadre de Mons2015
  • Nous participons à la fête en l'honneur des 10 ans de reconnaissance de la Ducasse d'Ath par l'Unesco

2016 :

  • Nous participons à un rassemblement de plus de 120 géants à Prouvy
  • Baudouin est à Dinant pour le baptême d'Adolphe Sax, nouveau géant de la ville
  • Baudouin est l'heureux témoin de l'union entre M. & Mme Bon-Air à Leuze-en-Hainaut
  • Baudouin est l'invité de la Ville de Charleroi pour fêter les 350 ans de la ville
  • Nous défilons à Liège pour les Fêtes de Wallonie

2017 :

  • En 2017, Baudouin IV fête son 5e anniversaire et lancement du projet "Alix de Namur"
  • Nous sommes conviés au mariage de J.C. de La Hamaide et M. de Fleurieu dans un grand hôtel parisien avec le géant
  • Baudouin IV part dans le sud de la France pour représentation Ath à la Première Ronde des Géants et Totems de Pézenas
  • Retour du géant à Liège pour les Fêtes du 15 août en Outremeuse

2018 :

  • Présentation d'Alix de Namur au public
  • Nos géants participent au tournage de l'émission de la RTBF "Les Ambassadeurs" consacrée à Ath
  • Alix est invitée à Douai lors des Journées du Patrimoine à la Maison des Gayant, première rencontre avec sa marraine, Madame Gayant, et sa famille.


La valse des géants

Il est de coutume que nos géants régionaux aient un air propre. Ces airs ne sont joués que pour ces géants, c'est en quelques sorte leur hymne.

 

En 2015, deux musiciens athois, Mathieu Carlier et Laurent Quittelier, se sont afféré à écrire une valse pour Baudouin IV qui a été jouée et dansée pour la toute première fois à Bruxelles lors de la Fête Nationale de la même année.

 

Jouée à chaque sortie du géant par la fanfare Les Amis d'Pierot, d'où sont originaires les compositeurs, c'est l'air emblématique de Baudouin IV. A la fois légère et entrainante, elle correspond parfaitement au caractère du géant.

 

Alix a vite pris goût à cette valse, pour laquelle elle a une préférence toute affichée. Elle rajoute une grâce particulière à cette danse en couple.

 



Rue Salvador Allende, 32

7810 Ath (Bel.)